إن الرحيل المتوقع لأكثر من مليون عامل من الخارج من المملكة العربية السعودية يمكن أن يساعد في الحفاظ على غطاء البطالة بين مواطني المملكة حتى مع انكماش الاقتصاد أكثر في عقدين.

شهدت جدوى للاستثمار ، ومقرها الرياض ، مغادرة 1.2 مليون أجنبي لسوق العمل في عام 2020 ، أي ما يقرب من 9 ٪ من إجمالي الموظفين. وقال اقتصاديون جدوى في تقرير إن البطالة بين المواطنين من المتوقع أن تظل عند حوالي 12٪.

من المرجح أن يؤدي نزوح أجنبي بهذا الحجم كأكبر دولة مصدرة للنفط في العالم إلى مواجهة الأزمة المزدوجة لوباء الفيروس التاجي والاضطراب في أسواق الطاقة ، من المرجح أن يؤدي إلى عواقب اقتصادية سلبية. لكن المغادرين ، إلى جانب دعم الدولة للشركات ، قد يوفرون فرصًا جديدة للعمال السعوديين في الوقت الحالي الذين يعملون في الغالب من قبل الحكومة.

وبحسب جدوى ، “مع بدء الاقتصاد في التعافي في نهاية العام ، من المحتمل أن يكون هناك ارتفاع في الطلب على سلع وخدمات معينة”. “مثل هذه الزيادة إلى جانب الاحتياطات المستمرة المتعلقة بالوباء ، والتي من المحتمل أن تحد من عرض تأشيرات المغتربين الجدد ، من المرجح أن توفر المزيد من الفرص للمواطنين”.

لقد كان استبدال العمال الأجانب بالسعوديين هدفًا رسميًا لعقود مع نجاح محدود. على مدى السنوات القليلة الماضية ، دفعت أنظمة “السعودة” الأكثر صرامة – إلى جانب الضرورة الاقتصادية والمواقف المتغيرة – المزيد من السعوديين إلى وظائف كان يهيمن عليها الأجانب في السابق. أصبح المواطنون مرئيين بشكل متزايد مثل باريستا وعمال التوصيل واستقبال الفنادق. ومع ذلك ، بعد أزمة سوق النفط الأخيرة ، حتى مع مغادرة مئات الآلاف من الأجانب للمملكة العربية السعودية ، لم ينقذ السعوديون سوى بعض وظائفهم وشغلها.

حتى الآن ، ساعدت إجراءات التحفيز الحكومية ، بما في ذلك التعهد بتغطية 60٪ من رواتب بعض السعوديين في القطاع الخاص ، على تقليل فقدان الوظائف السعودية. لكن الاقتصاديين في جدوى يقدرون أن 323 ألف عامل أجنبي غادروا المملكة بالفعل منذ بداية العام ، مع قطاعات السفر والفنادق والمطاعم بشكل خاص.